Histórica movilización en Canadá, ¿Por qué protestan los «Truckers»?

Después de un viaje de una semana por Canadá, un convoy de camiones grandes llegó a la capital nacional para protestar por los mandatos de vacunas y las medidas de Covid-19.

Los organizadores insisten en que será pacífico, pero la policía dice que está preparada para los problemas.

Ha sido apodado Freedom Convoy, y tiene al país hablando. El movimiento fue provocado por un mandato de vacunación para los camioneros que cruzan la frontera entre Estados Unidos y Canadá, implementado por el gobierno liberal del primer ministro Justin Trudeau a principios de este mes.

Molesto con la nueva medida que requeriría que los camioneros canadienses no vacunados crucen la frontera de las dos naciones para ponerse en cuarentena una vez que hayan regresado a casa, una coalición informal de camioneros y grupos conservadores comenzó a organizar la campaña a campo traviesa que comenzó en el oeste de Canadá.

Tomó fuerza y reunió apoyo mientras se dirigía hacia el este. Muchos simpatizantes, que ya se oponen a Trudeau y su política, se han sentido frustrados con las medidas pandémicas que ven como una extralimitación política.

Las redes sociales y las imágenes de los noticieros mostraban camiones y vehículos complementarios serpenteando por las carreteras, animados por personas reunidas en los costados de las carreteras y pasos elevados, a menudo ondeando banderas canadienses y carteles que menospreciaban a Trudeau.

‘Perdí mi trabajo por no estar vacunado’

La tasa de vacunación de Canadá supera a la de EE. UU. Una campaña de GoFundMe ha recaudado, hasta la fecha, más de 7 millones de dólares canadienses (5,4 millones de dólares; 4 millones de libras esterlinas) de más de 99 000 donantes.

La inusual protesta incluso llamó la atención de personas fuera de las fronteras de Canadá, con el podcaster Joe Rogan, Donald Trump Jr, el hijo del ex presidente de los EE. UU., y el comediante británico Russell Brand mostrando su apoyo.

Los manifestantes planean quedarse en el centro de Ottawa, cerca de Parliament Hill, al menos durante el fin de semana, y sus demandas han pasado de revertir el mandato de vacunas en la frontera a poner fin a todos esos mandatos en todo el país. «Queremos ser libres, queremos tener nuestra elección nuevamente y queremos esperanza, y el gobierno nos la ha quitado», dijo a la BBC Harold Jonker, un camionero y propietario de una empresa de camiones, mientras conducía por la ciudad de Brockville, a unos 115 km (72 millas) de Ottawa el viernes.

El convoy ha sido pacífico a su paso por pueblos y ciudades canadienses, y la policía de Ottawa ha dicho que está en contacto con los organizadores, quienes han cooperado.

La policía dice estar preocupada por cómo el convoy ha atraído la retórica extremista, y algunos grupos de extrema derecha han sugerido que también podrían dirigirse a Ottawa.

«Las manifestaciones de este fin de semana serán únicas: fluidas, arriesgadas y significativas», dijo el viernes el jefe de policía de Ottawa, Peter Sloly, y señaló que son «de escala masiva» y «desafortunadamente, tienen una naturaleza polarizadora».

Dijo que la policía se está preparando para posibles manifestaciones paralelas y contramanifestaciones y que estaba preocupada por las personas en las redes sociales en Canadá y en el extranjero «que pueden venir o no a la ciudad» pero «que, sin embargo, incitan al odio, la violencia y, en algunos casos, a la criminalidad».

Los organizadores han llamado a elementos marginales, instando a los participantes a informar cualquier mal comportamiento. Jonker también dijo que los extremistas no serían bienvenidos. La policía ha instado a los lugareños a evitar el centro de la ciudad paralizado.

Se esperan miles de vehículos y participantes para un fin de semana de manifestaciones planificadas y el sábado las calles estaban llenas de vehículos y personas reunidas cerca de Parliament Hill.

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